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(Légende photo: en avril 1960, l'abbé Fulbert Youlou offrait une défense d'éléphant de 12 kg à Jean Taittinger.)

22 avril 1962.-Conduite par l'adjoint au maire Roger Raulet, - Jean Taittinger étant retenu  pour raisons de santé -, une petite délégation rémoise débarque à l'aéroport de Maya-Maya de Brazzaville. Elle vient honorer la cérémonie retour de jumelage avec la capitale du Congo indépendant depuis 1958. La rencontre-aller a été fêté à Reims en juillet 1961. L'hyménée, -c'est celà un coup de foudre-, s'est faite rapidement. 

Depuis le mois d'avril 1960, jour de la visite dans la cité des sacres de l'abbé Fulbert Youlou, président du Congo c'est vraiment le grand amour entre Brazzaville, où le général de Gaulle a lancé le 16 novembre 1940 son "Premier appel de défense du Monde libre " et Reims: "la capitale spirituelle de la France et de l'Europe où a été signée la victoire du Droit et des libertés."

Devant la stèle du monument aux Noirs, le premier ministre de ce jeune État s'était fait tribun. "Nous retrouverons ensemble l'enthousiasme et la foi des bâtisseurs de la cathédrale de Reims pour bâtir la communauté. [...] "

Pour sceller cette amitié naissante, immortalisée par une signature dans le livre d'or, l'abbé avait même offert au maire une défense en ivoire de 12 kg prise sur un vieil éléphant mâle tué dans la région de M'Bé (Moyen Congo), une statuette congolaise en ivoire  et un titre du mérite congolais.

Quatre mois plus tard, c'est par une dépêche de l'Agence France Presse que le Congo proclame le jumelage avec Reims.

Dans l'ombre du général

La cérémonie de jumelage fut belle. Si l'abbé Fulbert Youlou n'est pas présent, son adjoint Simon Bilombo le supplée. Il inaugure près de la rue du Général Carré la rue de Brazzaville longeant les 540 logements de l'Office HLM. Jean Taittinger promet " une amitié dans la prospérité comme dans les tourments. M.Bilombo est nommé adjoint d'honneur de la ville de Reims. " 

 

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Le 22 janvier 1962, au Congo la cérémonie n'est pas moins belle. Les rémois assistent à la messe des piroguiers dans la cathédrale Saint-Anne. Certains se font assommer par le "dombo " , un fameux vin local, d'autres sont surpris en visitant la grande sucrerie de Jacob. L'équipe amateur du Stade de Reims se fait étriller 5 buts à 2 par les joueurs de Brazzaville. M.Raulet offre à ses hôtes un service de coupes à champagne en cristal, un morceau de pierre de la cathédrale de Reims.

Le retour à l'aéroport de Bétheny dix jours plus tard accuse un retard de 2 h 30. Plus dure  sera la réunion du conseil municipal suivante où il est reproché à la délégation d'avoir trop dépenser (32 000F nouveaux) (4880€).

1963: Youlou est écarté du pouvoir par le socialiste Alphonse Massamba. Le jumelage a du plomb dans l'aile. Malgré plusieurs tentatives (la volonté y était-elle vraiment?) le jumelage n'est presque plus qu'un souvenir.

Baptisé Brazzaville, un collège rémois a même changé de nom. Il s'appelle aujourd'hui Robert Schuman.

 Alain MOYAT

Depuis quelques années le jumelage a repris . Pour en savoir plus :

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Jumelage signé en 1961 entre monsieur TAITTINGER, Député-Maire de Reims et Monsieur BOLOMBO, Adjoint au Maire, représentant le Président YOULOU, Maire de Brazzaville.

http://www.reims-brazzaville.sitew.com